Philippe Charbonneaux, l’homme qui dessinait des autos… et des frigos

Moins connu que Raymond Loewy,lunette vue persol, mais tout aussi prolixe, Philippe Charbonneaux (1917-1998) est l’un de ces designers industriels des « trente glorieuses » dont la créativité ne s’enfermait dans aucune catégorie. Si le Salon Rétromobile,one piece streaming, qui se tient du 3 au 7 février, à Paris, lui rend hommage à travers une exposition particulière, c’est qu’il a beaucoup œuvré pour l’automobile.

Sollicité après la guerre pour tenter de relancer la prestigieuse,persol lunettes soleil, mais vieillissante, marque Delahaye, il a introduit le « style ponton » cher aux stylistes américains sur le modèle 235 (1950) de l’entreprise française. Il venait de passer plusieurs mois chez General Motors, aux Etats-Unis, pour collaborer à l’ébauche d’un modèle qui, en 1953, deviendra la Chevrolet Corvette. On lui doit également la – très officielle – Citroën Traction 15-Six du président René Coty (1882-1962) ou encore des corbillards pour les Pompes funèbres générales, mais aussi d’autres créations moins protocolaires, comme une série de véhicules destinés à la – très haute en couleur – caravane du Tour de France.

Un autodidacte multicarte

Parmi les camions publicitaires signés Charbonneaux, celui réalisé pour Pathé-Marconi reste un modèle d’aérodynamique appliquée à un poids lourd. Il dessinera aussi le révolutionnaire Berliet Stradair, aux étonnantes lignes géométriques, et sera régulièrement appelé à la rescousse par Renault (dont il créera le bureau de style au centre technique Rueil, dans les Hauts-de-Seine). Il finalise le design de la R8 ou de la R16, dont il dessinera une – discutable – version tricorps, qui ne sera pas commercialisée.

Plutôt que de se lier à une seule marque ou se spécialiser dans un domaine unique, Philippe Charbonneaux papillonne avec talent à la tête de son bureau de style. Cet autodidacte va dessiner des ponts d’autoroutes, mais aussi des réveils pour JAZ, des brosses à dents pour Vademecum,lunette de vue marc jacobs homme, des lampes pour Wonder,dior solaire homme, des réfrigérateurs pour Frigeavia, des téléviseurs pour Teleavia… Il relooke aussi la poignée de la Nénette, « cultissime » brosse à lustrer les carrosseries,lunette soleil chanel femme, afin de lui procurer davantage d’ergonomie.

« L’un des mérites de Philippe Charbonneaux aura été d’avoir su évoluer,lunette de vélo oakley, souligne Thierry Farges, commissaire de l’exposition. Dans les années 1950, il choisit un style très fuselé, mais, dans la décennie suivante, il va adopter des formes beaucoup plus anguleuses. » Les principales réalisations automobiles du designer ont été regroupées au Musée automobile Reims-Champagne, qu’il a contribué à fonder, en 1985.

Jean-Michel Normand

Journaliste au Monde

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